Pourquoi «l’expérience culturelle authentique» est un mythe

Pourquoi «l’expérience culturelle authentique» est un mythe

le curandero s'agenouilla et plongea une tasse en étain bosselée dans l'eau. Son lourd chapeau de paille descendait sur son visage, cachant tout sauf ses lèvres qui bougeaient sans cesse dans une prière ou une incantation que je reconnus comme Quechua. Plus loin en arrière, une famille d'hommes, de femmes et d'enfants a encerclé un sanctuaire composé d'épées et de divers bric-à-brac - flacons remplis de liquides, de plantes sacrées, d'images et de symboles chrétiens. le curandero a commencé à agiter un bâton déformé pendant qu'il sirotait de la tasse et crachait de l'eau sur le sol devant lui, et la famille s'est jointe à leurs propres prières.

Mon guide Alvarez, chauffeur de taxi retraité de soixante-dix ans, a tiré sur son poncho orange et a regardé le rituel avec un sentiment détaché de familiarité. Ma maîtrise de l'espagnol était superficielle; essayant de comprendre le catalan d'Alvarez ou le curandero Quechua était au-delà de moi. Je ne pouvais que regarder avec une fascination sourde. Ce n’est pas seulement la barrière de la langue qui m’a isolée. Debout juste à l'extérieur du cercle avec Alvarez, je pouvais ressentir une méfiance dans la procession. Les femmes levaient parfois les yeux de leurs prières dans ma direction comme si elles étaient nerveuses, et je savais que je n’avais pas ma place ici.

J'ai remonté mon propre poncho emprunté plus haut dans mon cou alors qu'une rafale froide traversa le lac et nous frappa. Les Huaringas, ou lacs sacrés, sont constitués de quatorze plans d'eau imbriqués dans la cordillère péruvienne, et sont des centres spirituels pour des cérémonies comme celle que j'observais.

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Depuis que je me suis plongé dans les œuvres de Joseph Campbell, Wade Davis, Mircea Eliade et d’autres ethnologues, j’avais développé un intérêt pour le chamanisme - voyager à travers l’Amérique du Sud représentait une occasion d’explorer les pratiques des anciennes cultures chamaniques. Et j'étais là. Lors du trajet en bus de dix heures entre la ville frontalière de Piura et le village de montagne de Huancabamba, j’ai rencontré Alvarez et il m’a invité dans cette maison où j’étais resté avec sa famille et partagé leurs repas (malgré le cochon d’Inde). Le deuxième matin, il m'avait proposé de m'emmener à cheval vers les lacs, ce qui attire aussi bien les Péruviens que les touristes qui recherchent les services de brujos et curanderos (chamans et sorciers).

Les rituels chamaniques ont acquis une réputation dans la culture nord-américaine pour leur utilisation des plantes psychotropes, principalement sous la forme de ayahuasca cérémonies. La vigne amère est récoltée et bouillie avec d'autres plantes qui permettent au composé hallucinogène DMT (diméthlytryptamine) de devenir oralement actif, ce qui induit des vomissements et des états psychédéliques de transe que les chamans utilisent comme agents de guérison spirituelle.

Dans les grandes villes comme Cuzco, les vendeurs agitent les étrangers avec des prix réduits sur les cactus de San Pedro, et les agences de tourisme personnalisent cher ayahuasca cérémonies avec des guides chamans «authentiques». Partout où j'étais allé, il y avait une commercialisation de l'expérience spirituelle. La perspicacité et la révélation avaient une étiquette de prix qui ne faisait que la déprécier.

J'avais voyagé dans la ville de montagne de Huancabamba à la recherche d'un pratiquant qui opérait encore dans le contexte culturel traditionnel, qui était à la fois spirituellement et géographiquement éloigné du consumérisme de l'urbain, et dont les intérêts n'avaient pas été édulcorés par le profit. Dans un sens, je l’avais trouvé - mais c’était une épée à double tranchant, car bien que ce soit authentique et enraciné dans la tradition, je savais que je ne pourrais jamais en faire partie, ni y participer vraiment.

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le curandero continua de marmonner, se déplaçant d'avant en arrière vers le lac, et Alvarez me poussa plus près du cercle des gens. J'ai immédiatement ressenti de la méfiance aux yeux des membres de la famille.

Juste à ce moment-là, une petite fille, pas plus âgée que six ans, s'est coincée entre deux des femmes et s'est arrêtée devant le curandero. Son visage se tordit comme si elle souffrait et elle se mit à pleurer et à tirer sur le curandero pantalon jusqu'à ce qu'une des femmes se précipite en avant et la ramène dans la foule.

Je sentis un tiraillement sur mon épaule et Alvarez fit signe de la tête que nous partions.

Les yeux de la famille nous ont suivis tous les deux alors que nous remontions le sentier jusqu'à nos chevaux. J'avais l'impression de m'immiscer dans quelque chose, et sans le cadre historique ou spirituel pour l'apprécier, mon observation de celui-ci avait en quelque sorte souillé tout le processus. Même si je savais qu'Alvarez avait organisé pour moi de voir la cérémonie, et le curandero avait accepté, il y avait une grande distance entre nos deux cultures qui ne s'était vraiment fait sentir qu'à l'instant où j'avais été autorisé à regarder.

Je n'étais pas sûr qu'il y ait un moyen de combler cet écart. Alors que nous descendions la vallée et que le soleil s'échappait de la couverture nuageuse, j'ai ressenti une piqûre de regret. J'ai réalisé tout de suite la naïveté d'essayer de m'approprier une coutume, de percevoir un monde qui ne pourrait jamais m'appartenir, non pas parce que je ne voulais pas en faire l'expérience mais parce que je n'y étais pas né.

Alvarez a dû remarquer mon inconfort car il n'a pas essayé de m'engager dans la conversation. J'ai laissé les rênes relâchées et j'ai donné au cheval la liberté de déambuler à sa propre vitesse. Je ne pouvais pas m'empêcher de me demander si Alvarez avait planifié tout cela pour briser mes idées préconçues, mais quand je me suis retourné en selle, il mâchait négligemment le bout d'un morceau d'herbe.

Il a souri une sorte de sourire entendu, et je l'ai rendu. Cet après-midi, j’ai quitté sa maison pour retourner à Huancabamba, mais je portais avec moi la reconnaissance que le «spirituel» n’est pas quelque chose que vous pouvez simplement assimiler. La spiritualité est un mode de vie, une pratique dans tous les sens du mot.


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