Sur le couchsurfing avec les talibans

Sur le couchsurfing avec les talibans

Un entretien informel avec un jeune voyageur du monde.

Nenad est un «vagabond de couchsurfing» de 29 ans qui se décrit lui-même et qui a récemment terminé une odyssée de cinq mois en auto-stop de 25 000 km depuis son domicile en Serbie jusqu'en Chine. Ambassadeur officiel du Couchsurfing, il a accueilli 182 invités et surfé sur 253 canapés sur trois continents. Lors de son récent voyage à travers l'Asie, il a été arrêté deux fois parce qu'il était soupçonné d'être un terroriste. C'est aussi un gars vraiment sympathique. Voici son histoire.

J'AI RENCONTRÉ NENAD STOJANOVIC au hasard sur couchsurfing.org, lorsque le site m'a informé qu'il allait bientôt passer par Pékin. J'ai cliqué sur sa page de profil, scanné son CV de voyage plutôt impressionnant et lui ai proposé de lui faire visiter la ville pendant qu'il était ici. J'ai fini par l'interviewer dans un café de Pékin.

Une silhouette décharnée avec une écharpe rouge de style Young Pioneer enroulée autour de son cou, il ressemblait à une version moins intense d'Europe de l'Est de Che Guevera. Lassé de son voyage en auto-stop transcontinental, mais toujours optimiste, il a parlé positivement de tous ceux qu'il a rencontrés, racontant joyeusement leurs actes de gentillesse et de charité. Il est sur la route, ou en accueille d'autres sur la route, depuis cinq ans. Le café était une halte de son dernier voyage de la Serbie à la Chine.

Sa carrière de voyageur a été lancée lorsqu'il a découvert le couchsurfing, qui, selon lui, «m'a motivé à me connecter avec les voisins et les voisins des voisins.»

À divers moments de son histoire, Nenad a mentionné les lieux peu orthodoxes qu'il a «surfés», aussi négligemment que s'il décrivait ce qu'il avait pris pour le petit-déjeuner. Un poste de police afghan. Un péage d'autoroute chinoise. Un camion de pommes de terre au Tadjikistan. Un magasin de meubles turc. La maison de certains membres talibans. En lui parlant, j'ai eu la nette impression qu'il naviguait sur une ligne fine entre un optimisme exaltant et une folie joyeuse, un messie des derniers jours de l'autoroute, résolu à unir l'humanité par le voyage et à partager des histoires de gentillesse partout.

Lors de son voyage en auto-stop de la Serbie à la Chine, il a utilisé le site Web de couchsurfing pour organiser des hôtes dans chaque ville ou village qu'il visitait et improvisé quand aucun hôte ne pouvait être localisé. Il a parcouru les 25 000 km entiers, à l'exception d'un trajet en bus à travers l'intérieur dangereux afghan. Il a décrit la Turquie ainsi:

    «Il est très facile de faire du stop là-bas. Les conducteurs ne vous choisissent pas; c’est vous qui choisissez votre chauffeur. Je n’avais pas d’hôte lorsque j’ai atteint la ville de Nevşehir, dans le centre de la Turquie. J'ai trouvé un magasin de meubles et j'ai utilisé des signaux manuels pour demander au gérant si je pouvais y dormir. J'y suis resté un petit moment jusqu'à ce qu'il m'invite à passer la nuit chez lui. Il m'a servi du thé et fourni un repas.

Il a continué à faire du stop et à surfer à travers la Turquie et a décidé de traverser le nord de l'Irak. Il a traversé la frontière dans une camionnette avec une troupe de comédiens, de magiciens et de danseuses du ventre turcs, qui l'ont invité à rester à l'hôtel en Irak où ils se produisaient.

Traverser l'Iran

    «C'était dans la partie kurde de l'Irak. Ce n’est plus vraiment une zone non sécurisée maintenant, bien qu’il y ait eu des cicatrices de guerre, des bâtiments détruits et de mauvais souvenirs. Tout le monde était extrêmement gentil et hospitalier. Passant à autre chose, j'ai sauté Mossoul parce que c'était trop dangereux.

Il a réussi à faire du stop à travers l'Irak en affichant une pancarte en arabe aux conducteurs de passage, écrite par l'un de ses hôtes.

L'auto-stop en Iran a présenté des difficultés, car les habitants ne voient jamais de touristes dans certaines régions.

    «Je serais entouré de locaux partout où j'allais, au point où les routes étaient bloquées par la foule. Des soldats sont arrivés et ont ordonné à un autobus de passer pour me conduire jusqu'à la ville voisine. Personne ne comprend ce qu'est l'auto-stop, alors quand quelqu'un vous conduit, il se sent responsable de vous. Un de mes manèges a en fait appelé la police pour s'assurer que mes hôtes de couchsurfing n'étaient pas dangereux. Certaines personnes ne se font pas vraiment confiance, mais elles sont vraiment gentilles. Incroyable."

Le voyage en avant a conduit à travers l'Afghanistan, et même la perspective de voyager à travers une zone de guerre active ne pouvait pas tempérer son enthousiasme.

    «Je voulais faire ce voyage par voie terrestre. J'ai essayé d'obtenir un visa pour le Pakistan mais cela a pris trop de temps. Ensuite, j'ai décidé de rendre visite à l'ambassade afghane à Téhéran, en Iran. Le consul était un gars vraiment gentil et sympathique et je me suis dit que le pays ne devait pas être si mal. Il m'a donné un visa tout de suite après avoir confirmé mon identité.

Après son arrivée dans la ville de Herat, dans l'ouest de l'Afghanistan, il a fait la connaissance de certains membres locaux des talibans, qu'il a décrits comme «des gens vraiment très gentils». Leur connaissance commune exploite une ferme sur le territoire des Taliban, ils étaient donc heureux de l'accueillir et de lui donner des conseils pour assurer son passage en toute sécurité. Nenad a ainsi rejoint les rangs dérisoires des Occidentaux qui ont rencontré les talibans sans incident.

La vie avec les talibans était assez simple. Les hommes s'asseyaient et fumaient dans le salon, puis la nourriture apparaissait comme par magie, préparée par des femmes invisibles travaillant dans la cuisine.

Couchsurfing avec des membres talibans locaux à Herat, Afghanistan

Ils lui ont expliqué, par l'intermédiaire de l'ami commun, qu'ils étaient en désaccord avec la politique et les lois actuelles en Afghanistan, c'est pourquoi ils ont choisi d'en être membres. Ils ont prétendu qu'ils n'étaient pas des terroristes, juste des gens avec des opinions politiques différentes de celles du reste du pays. Ils n’ont pas donné plus de détails et Nenad n’a pas remarqué d’armes chez eux. En plus de lui donner quelques conseils sur la façon de se comporter en milieu rural, ils lui ont suggéré de faire appel à une compagnie de bus particulière qui ne se fait pas arrêter si souvent aux innombrables points de contrôle des autoroutes à travers le pays.

    «C'étaient des gens sympathiques et hospitaliers. Tous les talibans ne sont pas des terroristes. Je suppose que vous n'entendez jamais rien de positif à leur sujet, mais mon expérience l'a été. Ils m'ont dit que je ressemblais à l'un d'eux, ce qui, je suppose, était un compliment.

Avant de partir, il a passé en revue chacune des trois principales routes terrestres à travers l'Afghanistan. Faire de l'auto-stop dans le sud et le centre du pays était hors de question, même si un voyage en bus n'était pas beaucoup plus sûr en raison de la possibilité qu'il soit kidnappé et détenu contre une rançon. Les dangers supplémentaires comprenaient les mines terrestres, les bombes en bordure de route et les bandits. Il a envisagé de faire du stop sur un hélicoptère du consulat américain, mais il a été refusé sans cérémonie après avoir été informé qu'il ne s'agissait pas d'un service de taxi.

Les routes reliant les grandes villes étaient les plus préoccupantes.

    «Dans les grandes villes, il est normal de parler en anglais, comme beaucoup de gens peuvent le comprendre. Mais lorsque vous êtes sur ces routes, vous ne savez jamais ce qui va se passer. L'Afghanistan peut sembler être l'endroit le plus sûr du monde, jusqu'à ce que quelque chose se produise.

La route nord de Herat à Mazar-i-Sharif a récemment été reprise par les Taliban. La route centrale était en très mauvais état, il faudrait quatre jours pour la traverser et de nombreux étrangers y avaient été tués. La route sud, surnommée l'une des plus dangereuses du monde, mène au sud depuis Herat, passe par Kandahar, puis vers Kaboul, la capitale. Il a choisi la route du sud sur la base qu'elle transporte le plus de trafic des trois et qu'elle devrait donc être la plus sûre. L'un de ses hôtes iraniens avait en fait été volé sous la menace d'une arme sur cette route, perdant son passeport et ses objets de valeur. La sécurité en Afghanistan est un terme relatif.

Il a expliqué sa stratégie de survie afghane comme suit:

    «Je me suis dit que si je ressemblais à un local en traversant la zone de danger, mes chances d'être tué n'étaient que de 30%», sa voix s'élevant comiquement. «Mes hôtes m'ont dit que beaucoup de gens empruntaient cette route, alors j'ai dû me déguiser sur celle-ci très fréquentée, mais dangereuse, pour ne pas me faire kidnapper.»

Déguisé pour son voyage à travers l'Afghanistan

Son déguisement se composait d'un blanc shalwar kameez (vêtements traditionnels afghans) et un taqiyah (casquette pour les musulmans pratiquants). Les vêtements lui ont été fournis par ses hôtes de couchsurfing, qui lui ont également appris à prier la Mecque en cas de besoin. En cas d'urgence, priez.

Avec autant de groupes ethniques en Afghanistan, certains habitants ressemblent en effet à ceux du sud de l'Europe, tandis que d'autres ont l'air d'Asie centrale. Il arborait également la longue barbe qui est de rigueur chez les hommes musulmans plus traditionnels. «J'ai ce genre de« look afghan »», a-t-il conclu.

Habillé de vêtements afghans et convenablement endoctriné, il ne manquait qu'une pièce à son déguisement: la langue locale. Pour contourner cet obstacle délicat, il a fait semblant d'être sourd et muet dans des zones dangereuses, recourant à des signaux manuels pour communiquer avec les habitants qu'il rencontrait. Il a également caché son sac à dos dans un grand sac malodorant, avec ses objets de valeur.

Il est parti, un passager faux-musulman sourd-muet dans le bus recommandé par les talibans, s'est dirigé sur l'une des routes les plus dangereuses de l'un des pays les plus dangereux du monde. Alors que le bus voyageait au sud-ouest de Herat à Kandahar, puis au nord jusqu'à Kaboul, il

    «… Dormi ou fait semblant de dormir. Le bus était chaud et horrible et le chauffeur a conduit comme un maniaque. Le paysage n'avait rien de spécial et il y avait de nombreux ponts et bâtiments détruits. Nous nous sommes arrêtés pour prier à quelques reprises et sommes passés par plusieurs points de contrôle des talibans et de la police. Finalement, je suis arrivé à Kaboul et mon hôte ne pouvait pas croire que j'avais réellement voyagé par voie terrestre. "

Après le voyage terrestre chaud et tortueux, il a comparé son séjour d'une semaine à Kaboul à des «vacances d'été».

    «Kaboul ressemble à une ville du XVIe siècle. Tout est partout et tout est aléatoire. Vous sentez les fruits, les légumes, le sang animal, la poussière, la saleté, les épices, la sueur et les toilettes. Les gens se promènent comme s'ils existaient dans un conte de fées avec ces longues barbes. Les animaux sont abattus devant vous et le sang va partout.

Sa première rencontre avec les autorités, à un poste de contrôle de la ville de Kunduz, dans le nord de l'Afghanistan, ne s'est pas bien déroulée. L'agent du point de contrôle a pensé qu'il ressemblait à un terroriste, alors il a été forcé de passer la nuit dans un poste de police.

Heureusement pour lui, la station était assez détendue et on ne lui a pas demandé de rester dans une cellule. Il a surfé sur le canapé du poste pour la soirée et a été interrogé le lendemain. Les policiers qui l’ont interrogé ont rapidement compris qu’il n’était pas un terroriste et, se sentant coupables, ils lui ont offert beaucoup de bonbons et un énorme manteau traditionnel afghan en cadeau.

Ironiquement, il n’a observé aucun coup de feu, aucune activité terroriste ou aucun vol lors de la traversée du pays et n’a été volé qu’immédiatement après avoir quitté l’Afghanistan, dans le pays voisin relativement sûr du Tadjikistan. Alors qu'il marchait dans la rue dans la capitale tadjike de Douchanbé, il a été approché par un «agent du KGB» qui a mis de l'héroïne dans son sac à dos et a exigé un gros pot-de-vin, menaçant de le jeter en prison à moins qu'il ne soit payé immédiatement. La liberté était à lui pour seulement 80 euros.

Il a passé une journée à vendre des pommes de terre avec l'un de ses manèges, puis s'est rendu dans les montagnes du Pamir, une région reculée de l'est du pays.

    «La Pamir Highway est l'une des autoroutes, sinon la plus déserte d'Asie. Il m'a fallu près d'une semaine pour y faire du stop, soit en moyenne 200 km par jour. J'avais l'impression d'être sur une autre planète. Rien là-bas. J'attendrais quatre ou cinq heures pour qu'une seule voiture passe. »

Posant sur l'autoroute du Pamir

Alors qu'il se trouvait dans la ville kirghize d'Osh, il a laissé son sac à dos dans un café pendant quelques heures, ce qui a provoqué une alerte à la bombe et une évacuation locale. Une fois de plus, il s'est retrouvé dans un poste de police en train d'être interrogé par l'unité antiterroriste qui, à son amusement, a trouvé dans son sac à dos des cartes postales afghanes avec des armes et des bombes. Ils l'ont laissé partir après deux heures.

Il était enthousiasmé par son expérience en Chine, qui a consisté à parcourir 10 000 km en auto-stop à travers deux douzaines de provinces.

    «Les chauffeurs sont gentils et curieux et ils insistent toujours pour m'acheter des repas. Ils ne demandent jamais d'argent.

Lors d'un voyage de Hong Kong à la province du Guangxi, l'un de ses manèges l'a emmené à une fête de réunion de dix ans pour les joueurs d'une équipe Counter Strike. Counter Strike est un jeu de tir à la première personne en ligne.

    «Ils portaient tous des t-shirts« Counter Strike »et nous nous sommes saoulés et nous nous sommes battus pour manger.»

L'une de ses expériences les plus mémorables en Chine a eu lieu sur un péage d'autoroute près de Shanghai. Après être arrivé à 2 heures du matin, il a demandé à la direction s'il pouvait passer la nuit sur leur canapé, ce qu'ils ont accepté. Le lendemain matin, un journaliste local est venu l'interviewer et la direction du péage lui a demandé d'enregistrer un message de bienvenue en anglais pour les conducteurs entrant sur l'autoroute:

«Chers chauffeurs, bienvenue sur l'autoroute Beijing-Shanghai.»

Il est tout à fait normal qu'un héros de la route soit celui qui annonce le voyage aux compagnons de route.

Désormais installé temporairement dans une banlieue de Hangzhou, en Chine, Nenad a pris un emploi d'enseignant l'anglais aux enfants. Il est peut-être le seul enseignant de maternelle au monde à être soupçonné autrefois d'être un terroriste. Son prochain mouvement, comme la signification de son nom (Ненад), sera certainement inattendu.


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