Qu'est-ce qui se passe avec l'Union Jack en France?

Qu'est-ce qui se passe avec l'Union Jack en France?

"Les Britanniques n'aiment pas les Français, et les Français n'aiment pas les Britanniques."

Avez-vous déjà entendu cette phrase? Que ce soit vrai ou non dépendra évidemment de l’expérience et de l’opinion personnelles, mais il y a de fortes chances que si vous venez de l’un de ces pays, vous l’avez entendu. L'année dernière, Cameron et Sarkozy se sont rencontrés dans le seul but de nous rappeler que `` l'Entente cordiale '' entre nos deux nations après des siècles de conflit colonial, de guerre et d'agents d'immigration mécontents de l'Eurostar était toujours aussi forte qu'elle l'avait jamais été et avait gagné '' t changer de sitôt.

Le mélange bizarre de tendresse et de méfiance avec lequel nous, Britanniques, regardons nos voisins semble surtout se refléter de l'autre côté de la Manche, ce qui a conduit à des échanges culturels assez bien établis. Prendre un croissant ou un pain-au-chocolat sur le chemin du travail ne serait pas considéré comme inhabituel à Londres, pas plus que de demander une tasse d'Earl Grey dans un café parisien. Une mère de Manchester dit «allons-y!» à ses enfants alors qu’elle les fait sortir, alors qu’une adolescente crie «allons-y!» à ses amis de Bordeaux en route pour une fête.

Je peux comprendre la plupart de ces échanges - une culture a découvert quelque chose de délicieux, de pratique, de drôle ou d'agréable dans l'autre qu'elle peut importer dans la sienne. C'est drôle, alors, qu'un phénomène culturel particulier m'ait tellement surpris, et c'est ce qui semble être l'adoption du drapeau britannique par le peuple français.

Au cours de mes premières semaines ici à Lyon, j'avais vu plus d'Union Jack que je pense que j'avais jamais vu de toute ma vie, et je dois souligner que je me tenais sur le Mall pour le baiser de Kate et William (et leur deuxième effronté baiser). Il est collé sur des t-shirts, des sacs à main, des écouteurs, des foulards, des vestes, des chaussettes, des soutiens-gorge, accroché dans les vitrines des magasins, peint sur les toits des voitures, répété encore et encore sur des dossiers, et mâché en morceaux sur des gommes aux extrémités de des crayons.

Je suis sûr que la fille qui s'assoit à deux sièges de moi dans ma conférence sur la géopolitique n'est pas une eurosceptique raciste avec un penchant pour la rhétorique nationaliste cinglante, elle pense simplement que l'Union Jack va très bien avec son nouveau jean skinny.

J’ai vu une fille avec un ruban Union Jack dans les cheveux, un garçon avec une paire de boxers Union Jack sortant du haut de son short et un chien tirant sur une laisse Union Jack. Souvent, l'image est accompagnée d'impressions artistiques de divers monuments de Londres, ou superposée à la légende «Londres, Angleterre». Ce n’est pas seulement les Français qui le portent - les Espagnols de mon cours de grammaire ont des coques Union Jack pour iPhone, et l’étui pour ordinateur portable de mon professeur d’histoire de la Russie en est recouvert. Vous seriez pardonné de confondre cet endroit avec une grande rue au Royaume-Uni (c'est-à-dire, bien sûr, jusqu'à ce que vous voyiez quelqu'un en double denim, qui a quitté la Grande-Bretagne vers 1997).

Quand je suis arrivé à l'université ici, sans amis et seul dans une mer interminable d'étrangers francophones, mon cœur bondissait à la vue d'une personne avec un t-shirt Union Jack se pavanant vers moi. Peut-être pourrais-je enfin rencontrer un autre Britannique avec qui je pourrais parler anglais et donner à mon pauvre cerveau le repos des conversations bégayantes et décalées que j'avais avec mes colocataires français. Peut-être pourrions-nous parler d’Eastenders, prendre une tasse de thé et nous excuser les uns les autres pour des choses qui étaient clairement la faute de l’autre personne. Mais non. Ils valsaient juste devant moi, embrassaient leur ami sur les deux joues, commençaient à se disputer au sujet de l'économie et se mettaient immédiatement en grève.

Le truc est partout ici en France. Cela me surprend encore de le voir, et cela me surprend aussi que ce soit quelque chose que je devrais être surpris. Je suis sûr qu’un Américain n’aurait pas peur de voir son drapeau sur un t-shirt, et pourtant, pour une raison quelconque, je suis toujours choqué de voir l’Union Jack sur les vêtements; porter le drapeau en Grande-Bretagne, à moins d'être fait avec beaucoup de goût, serait presque certainement considéré avec un air de méfiance.

Malheureusement, je suppose que c'est le produit de faire partie d'une génération qui a appris à associer l'affichage d'un drapeau national à des atrocités telles que le British National Party (le parti politique d'extrême droite qui utilise le drapeau comme emblème). Je suis sûr que la fille qui s'assoit à deux sièges de moi dans ma conférence sur la géopolitique n'est pas une eurosceptique raciste avec un penchant pour la rhétorique nationaliste cinglante, elle pense simplement que l'Union Jack va très bien avec son nouveau jean skinny.

En fin de compte, tout revient à accepter que le drapeau rouge, blanc et bleu qui représente l'union de l'Angleterre, de l'Écosse, du Pays de Galles et de l'Irlande du Nord est plus qu'un simple drapeau - c'est une icône de la mode. Quoi qu'il en soit, assez à ce sujet; Je dois partir. Je viens de voir des tea-cosies Union Jack en solde et je suis toujours partant pour une bonne affaire.

Vive la France!


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