Sur la belle vie menée par Punxsutawney Phil et ma jalousie de cette vie

Sur la belle vie menée par Punxsutawney Phil et ma jalousie de cette vie

Nous sommes le 3 févrierrd et il fait froid. Il fera froid pendant encore cinq semaines et six jours parce qu'hier il en a été décidé ainsi. Ce n'est ni un météorologue ni un scientifique d'aucune sorte qui a considéré les six semaines suivantes comme des prolongements de l'hiver. Ce n'était ni un dieu ni un esprit puissant d'aucune sorte. Ce n'était pas Jack Frost.

Hier c'était un rongeur, nom latin Marmota monax, Nom anglais groundhog, qui est essentiellement un castor sans eau, qui a prolongé notre hiver déjà froid. Il n'a pas (et nous savons que c'est un «il» à coup sûr - n'hésitez pas à vérifier par vous-même) avoir à dire: «Ouais! Six semaines de plus! » Tout ce qu'il avait à faire était de voir son ombre, de donner quelques twitters nerveux et de se précipiter dans l'obscurité d'où il venait. Quelle vie mène mon ami Phil, la mascotte de la petite ville de Punxsutawney.

J'imagine une vie similaire pour moi et les choses commencent à me paraître plutôt sympa. Je passe tout fin octobre et les mois suivants, jusqu'au premier jour de février, à dormir dans un trou dans le sol. Parfois, j'ai un mauvais rêve, alors je grignote des glands. La mastication répétitive me calme. J'ai réglé mon réveil pour le 1er février afin que je puisse avoir une journée pour me doucher, faire cirer mes chaussures, acheter un joli pull décontracté - juste au cas où je ne verrais pas mon ombre le lendemain, je veux être prêt pour un printemps précoce . Je me lève tôt le 2 pour me diriger vers Coffee Bean et Tea Leaf et, voilà, il y a une horrible silhouette grise qui suit chacun de mes mouvements juste au-dessus du sol. C'est tout; Je suis dehors. Rendez-vous le 21 mars.

Regarder le film désormais classique de Harold Ramis jour de la marmotte (1993) permet de s'associer facilement à la marmotte, également connue sous le nom de marmotte des bois, également appelée cochon sifflet. Dans le scénario de Ramis (co-écrit avec Danny Rubin), Punxsutawney Phil ne vit pas dans le sol, ne voit pas son ombre, ne fait pas grand-chose du tout sauf se faire maltraiter par le maire de Punxsutawney. Le maire insiste que Phil lui a parlé en marmotte et a déclaré la prolongation de l'hiver. Phil ne retourne pas dans un trou, mais plutôt dans un nid de bois chaleureux construit pour lui par les villageois. Il peut parler. Il vit dans un endroit civilisé. Il a un nom humain. Et, quand il est kidnappé par un météorologue du même nom, joué par le légendaire Bill Murray, il conduit un camion.

Le personnage de Murray, Phil, vit le 2 février encore et encore à travers une étrange connexion cosmique avec le rongeur. En revoyant le film il y a quelques semaines (il se trouvait dans ma bibliothèque locale et je ne l'avais pas vu depuis que j'étais enfant), j'ai ressenti des douleurs de jalousie envers le météorologue. Au début, il est bouleversé de devoir refaire la journée encore et encore parce qu'il vit à Pittsburgh et préfère ne pas être coincé dans un Punxsutawney abandonné. Mais j'ai tout de suite reconnu l'attrait de la petite ville quand il y est entré, avec ses cuillères graisseuses, son esprit communautaire non confessionnel et ses chambres d'hôtes agréables. Sur la durée du film - qui couvre environ 50 jours récurrents - Ramis et Murray transforment Phil en un amoureux du sentiment de petite ville. Il l'aime tellement qu'après avoir tenté cinq fois de se suicider et assassiné la marmotte innocente, il choisit de vivre à Punxsutawney. Son happy end achète le B&B local.

L'année dernière, j'ai fait un tour en voiture de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande, un pays de quatre millions d'habitants. La population entière du pays représente bien moins de la moitié de la population de l’État de Pennsylvanie. Les cuillères grasses, le sentiment de petite ville et l'esprit communautaire sont les normes dominantes dans les villes de Whakatane, Napier et Wairoa. Les gens viennent pour des défilés et célèbrent les non-vacances juste pour le plaisir de célébrer. Les Néo-Zélandais qui ne possèdent pas de fermes aiment faire de l'artisanat, comme du verre soufflé, des sculptures art déco, des foulards en laine funky. La plupart du lait n'est ni pasteurisé ni homogénéisé. Les chambres d'hôtes comprenaient toutes des planchers chauffants, des porte-serviettes chauffants et des couvertures électriques. Les choses sont simples et belles.

Mais lorsque vous avez un avant-goût d’une vie que vous ne vivez pas, vous avez tendance à en vouloir plus, surtout si le voyage est court. C'est pourquoi les générations qui ont suivi le Baby Boom se sentent si à l'aise pour prendre et quitter une banlieue remplie d'ennui. L'avènement des avions, des trains et des voitures de location m'a permis de quitter Los Angeles pour la Nouvelle-Zélande et de passer un mois à traverser les pâturages de moutons et à dormir dans les vergers de kiwis. La vie m'a refusé la possibilité d'acheter une propriété à Wellington, et je n'aurais pas eu assez d'argent pour survivre au mois.

Je n'avais pas la sécurité, le soutien de mes proches ou les pouvoirs mystiques d'une marmotte nécessaires pour rester en Nouvelle-Zélande. Contrairement à Bill Murray, je n’ai pas d’Andie MacDowell disposée à quitter son emploi à Pittsburgh 9 juste pour vivre dans un endroit confortable, agréable et non compétitif loin des pièges de la vie en centre-ville. Je n’ai même pas peur de mon ombre. Peu d'entre nous le font. Mais dans les deux Phils, le protagoniste et l'homonyme de jour de la marmotte, Je vois un homme qui aurait détesté la Nouvelle-Zélande au début, puis qui l'aimait suffisamment pour s'y installer. Je vois une marmotte dont l'attitude zen pourrait atténuer la tristesse que je ressens de ne pas voir la mer de Wellington tous les matins au réveil. Et je vois une petite ville de cinéma que j'aimerais avoir exactement comme ça.


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