Mon costume accidentel lors de la fête juive de Pourim

Mon costume accidentel lors de la fête juive de Pourim

Avec sa casquette bleue à visière dure et sa barbe dorée, Yehoshua November a l'air d'être habillé en facteur de Van Gogh pour Pourim.

Pourim est la fête juive du carnaval qui commémore le sauvetage des Juifs de Perse (Iran) par la reine Esther du décret de mort du méchant conseiller du roi Assuérus, Haman. Ce jour-là, les juifs revêtent des costumes et deviennent d'autres personnes, même des non-juifs. C’est peut-être ainsi que la liberté devrait être commémorée, comme le soulagement du soi en cage dans l’acte de devenir un autre.

Conformément à l'anarchie de l'histoire juive, ce qui a commencé en Perse m'a conduit à la maison d'un poète hassidique à Teaneck, New Jersey. Je viens portant la calotte noire tricotée de mon défunt frère sur la tête. Mon costume accidentel. Simplement en ne voulant pas offenser mon hôte, j'entre chez lui habillé en juif orthodoxe.

À la longue table de la cuisine, Novembre est assis avec sa famille, avec une bouteille de whisky qui empêche le niveau d'excitation élevé à la table de faiblir. Pourim, une rare fête juive bacchanale, est bénie par le Talmud avec les mots: Une personne est obligée de boire à Pourim jusqu'à ce qu'elle ne sache pas la différence entre «maudit soit Haman» et «béni soit Mordechai» (Mordechai, l'un des héros de l'histoire, a adopté la reine Esther comme sa fille lorsqu'elle était petite).

Voir le père de November avec de longues boucles latérales hassidiques collées sur sa tête me rend heureux comme un film de Marx Brothers me rend heureux. La libération d'une énergie sournoise, démente et bouleversante. Un père habillé comme son fils.

Le poète, se balançant d'avant en arrière dans l'extase, ébranle une série d'histoires mystiques de Pourim qui me perdent. Ils sont alambiqués mais appréciés pour la joie pure avec laquelle ils sont racontés. En comparaison, ses poèmes sont simples et frappent avec une lumière pure à tout cœur ouvert.

Voici les strophes d'ouverture de son poème, «Tangerine», dédié à sa grand-mère, de son livre, Optimisme de Dieu:

    Je te connais seulement comme un petit garçon connaît une vieille femme
    éplucher une mandarine pour sa petite bouche
    et de l'inscription dans le livre Yevtushenko
    tu as donné à mon père quand il était enfant:
    Puissiez-vous ne jamais avoir peur de votre sensibilité russe.

    Mais pendant que je lis tes cahiers
    Je vois que nous partageons la même peur de la science,
    et une méfiance à l'égard de tous les cadeaux que nous n'avons pas mérités.

Entre ses histoires, des blizzards d'enfants s'abattent sur les genoux de novembre, voulant que leur père se libère de son orbite de Pourim et redevienne leur père. Le poète me demande de bénir son père, et me tournant vers lui, sans une goutte de whisky dans le ventre, et déguisé en porteur de bénédictions, je le fais.


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