Parfois, le rejet nous sauve: Entretien avec Suzanne Roberts, lauréate du National Outdoor Book Award 2012

Parfois, le rejet nous sauve: Entretien avec Suzanne Roberts, lauréate du National Outdoor Book Award 2012

David Miller a récemment interviewé la poète et auteure Suzanne Roberts, dont les mémoires de randonnée sur le sentier John Muir, Presque quelque part, a reçu un National Outdoor Book Award 2012.

DM: Félicitations pour avoir remporté le National Outdoor Book Award 2012 pour Presque quelque part. Je me souviens de votre travail sur ce livre lorsque nous nous sommes entretenus pour la première fois en 2010. Je m'intéresse à la manière dont le chemin de ce livre a pris forme. Pouvez-vous nous présenter un peu de votre voyage original sur le Muir Trail, à travers votre développement en tant qu'écrivain, pour travailler sur ce livre et sa publication éventuelle?

SR: J'avais deux cours à suivre pour terminer mon diplôme à mon retour de la randonnée sur le sentier John Muir en 1993, et dans l'un de ces cours, un cours de littérature pour femmes, nous avons été encouragés à écrire une pièce créative pour l'examen final. J'ai écrit un essai qui est devenu la graine du chapitre 10, «Le fantôme de Muir Pass». Dans les cours de littérature que j'enseigne, je termine toujours par un projet créatif, et je raconte cette histoire à mes élèves et je dis: "Vous ne savez jamais, mais vous commencez peut-être votre livre." Je ne savais certainement pas que je commençais un livre à l'époque.

J'avais besoin d'abord de trouver d'autres femmes écrivant sur la nature, alors j'ai lu Mary Austin, Isabella Bird, Annie Dillard, Pam Houston - toutes les femmes écrivant sur la nature sur lesquelles je pourrais mettre la main. Je ne pouvais pas écrire mon propre livre ni entrer dans la conversation avant de savoir ce qu’était la conversation. J'ai obtenu une maîtrise en écriture créative et un doctorat en littérature et environnement, et l'étude intense des livres m'a aidé à trouver ma propre voix.

Après avoir écrit un mémoire qui reste dans le tiroir, j'ai commencé Presque quelque part sérieusement en 2003 alors que je travaillais sur mon doctorat et écrivais de la poésie. J'ai terminé un brouillon en 2009 et j'ai commencé à l'envoyer, même s'il n'était pas prêt. Parfois, le rejet nous sauve. J'ai retravaillé le livre, et je l'ai envoyé à près de 100 agents, et ceux qui ont exprimé leur intérêt ont dit que ce n'était pas assez commercial. Le livre a ensuite subi une autre révision majeure, et un agent très aimable m'a suggéré de l'envoyer à une presse universitaire, et c'est ainsi que je me suis retrouvé à University of Nebraska Press. Le livre a trouvé sa place parfaite dans la série Outdoor Lives.

En quoi votre processus d'écriture de non-fiction / mémoires diffère (voire pas du tout?) De l'écriture de poésie?

Je suis tenté de dire que la poésie est amusante et que la prose est un travail, mais ce n’est pas tout à fait vrai. Les deux sont amusants et les deux sont du travail. Mon objectif est de mettre la poésie dans la prose, de créer les images dans le récit. Je pense que la principale différence dans l'écriture, cependant, est que dans les mémoires, je dois ajouter la couche de réflexion, la partie où je médite sur ce que je pense du moment, alors que dans la poésie, c'est principalement laissé au lecteur. Et cette réflexion ou cette rêverie est difficile car elle doit être vraiment honnête pour être bonne, et il est difficile d’arriver à ce genre de vérité. Il y a une vulnérabilité dedans. Je pense aussi que lorsque vous écrivez des mémoires, vous devez vraiment bloquer cette voix qui demande: «Pourquoi écrivez-vous cela? Voulez-vous vraiment que tout le monde sache cela de vous? » Dans la poésie, cette voix est tempérée par le fait que je peux toujours dire: «Oh ça? J'ai inventé ça.

Je suis très intrigué par le titre de votre dernier livre: Tracer la temporalité. C'est un mot que j'ai beaucoup utilisé en parlant d'écriture, en particulier sur la façon dont nous expérimentons le lieu (qui est `` limité par la temporalité '') par rapport à la façon dont nous écrivons sur le lieu (dans lequel la temporalité peut être jouée, presque comme le post-traitement d'une image) . Que signifie «tracer la temporalité»? Est-ce ce que fait essentiellement l'acte d'écrire?

Je pense que votre question est beaucoup plus intelligente que ma réponse ne le sera. J'ai trouvé le titre en lisant des critiques littéraires sur Emily Dickinson. Le critique a dit que Dickinson complotait la temporalité, et cela m'est resté, non seulement parce que c'est vrai de la poésie de Dickinson et de l'écriture de poèmes en général, mais parce que j'aimais la façon dont les mots sonnaient ensemble, ce qui est essentiellement la façon dont j'écris des poèmes - jouer avec la manière dont les mots fonctionnent ensemble. Quant à ce que cela signifie, je pense que nos vies tracent la temporalité. Nous traçons le cours de nos vies au fil du temps, en traçant les secondes jusqu'à ce qu'elles se transforment en minutes et les minutes jusqu'à ce qu'elles se solidifient en une heure.

Ce matin, une très chère amie à moi a perdu son père et elle m'a dit qu'une des religieuses qui était là avait dit quelque chose sur nos «vies temporaires». Étant elle-même poète, cela a résonné avec elle, et en répondant à cette question, je ne peux m'empêcher de penser à ces deux mots ensemble: la vie temporaire. Et je ne peux pas non plus m'empêcher de penser à la façon dont l'écriture est un moyen de capturer nos vies temporaires, de solidifier la seconde ou le moment pour qu'il existe quelque part parce que le moment lui-même, eh bien c'est parti sauf dans nos esprits et nos souvenirs et notre art et Littérature. Les obsessions du livre sont le temps, la mort et le sexe et où ces choses se croisent, donc le titre Tracer la temporalité, même si c'est difficile à dire, me semblait juste.

Sur quoi travaillez-vous au Salvador?

Je n’ai rien en tête, à part travailler mon espagnol et mon bronzage. Mais je tiens toujours un journal, et généralement quelque chose se produit lorsque je voyage, donc ce sera une surprise.


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