Réflexions d'un voyageur aveugle

Réflexions d'un voyageur aveugle

Une vague d'exaltation chaude m'envahit lorsque j'arrivai à LaGuardia. J'étais absent de New York depuis un certain temps et j'avais hâte de renouer avec cette ville des plus stimulantes. Un employé de l'aéroport m'a rapidement accueilli et s'est renseigné sur ma tournée de livres alors qu'il me conduisait à un taxi. Le véhicule s'est garé et j'ai été escorté jusqu'à la porte, quand soudain un homme a crié dans un anglais cassé: «Pas de chiens autorisés!»

Il faisait bien sûr référence à mon chien-guide, Madge. Et ainsi commença une autre lutte épique pour mes droits préexistants en tant qu'aveugle voyageur. L'employé de l'aéroport et moi avons expliqué que mon laboratoire jaune était un chien d'assistance. Le chauffeur de taxi a continué à me refuser le service. Un autre employé est intervenu pour ma défense et - peut-être un peu trop fort - a expliqué au chauffeur qu'il enfreignait la loi. J'ai sorti mon téléphone portable et j'ai prévenu le chauffeur que je le dénoncerais. Enfin, un troisième employé s'est joint au chahut, insistant sur le fait que Madge n'était pas simplement un animal de compagnie. Avec quatre personnes accusant avec colère le chauffeur de taxi, il a finalement cédé, et Madge et moi avons été autorisés à monter dans le taxi - bien que sous une vague de marmonnements de colère.

Le trajet tendu et silencieux qui a suivi représente de nombreux moments frustrants que j'ai vécus en voyageant aux États-Unis et à l'étranger. Même si je suis protégé par l'Americans with Disabilities Act (ADA) - et par des réglementations similaires dans d'autres pays - je me souviens constamment à quel point les agents de billetterie, les agents de bord, le personnel des hôtels et les compagnies de transport ne connaissent pas la loi. De plus, ils semblent souvent manquer de formation pour s’occuper des clients handicapés.

Je ne suis pas né sans vue. Ma perte de vision était le résultat d'une attaque brutale survenue à San Francisco il y a six ans. Pourtant, chaque voyageur a une multitude de défis à relever en cours de route, et ce n’est pas différent pour les aveugles. Les défis auxquels nous sommes confrontés, cependant, ont tendance à être différents de ceux du voyageur voyant moyen. Je dirais qu'il y a quatre problèmes principaux que je rencontre en voyage:

1. Pas de guide pour les chiens-guides

Voyager avec un chien-guide accélère vraiment votre vitesse. D'après mon expérience, canne contre canine, c'est comme conduire un tricycle sous l'eau plutôt que conduire une Harley. Je m'assure de ne voyager que dans des pays qui ont une sorte de loi d'accès pour les chiens d'assistance, mais certaines personnes ignorent toujours la loi et refusent de me laisser entrer.

Parfois, cela dépend de la façon dont la culture du pays dans lequel je suis considère les chiens. En République tchèque, par exemple, un chien d'assistance serait chaleureusement accueilli. De nombreux restaurants ont même un plat d'eau commun pour les chiens accompagnant leurs clients humains. Cependant, si j'étais en Inde, avec son abondance de chiens des rues galeux, Madge serait probablement canis non grata.

2. Qui a déplacé mon fromage?

C’est un défi de devoir indiquer au personnel de l’aéroport et de l’hôtel comment ils doivent traiter avec moi. J'explique toujours à l'équipe de nettoyage de l'hôtel à quel point il est impératif de ne jamais déplacer mes affaires. Malheureusement, dans de nombreux cas, ils le font. Lorsque cela se produit, je dois appeler la réception pour envoyer quelqu'un pour m'aider à trouver ce que je recherche. C’est une grosse perte de temps évitable pour tous.

3. Déni indécent

Un autre problème que je rencontre est l'entrée. Je ne parle pas de prendre les bus ou les métros; le whoosh de la porte automatique me montre où aller. Je parle plutôt d’être refusé entrée. Même sans Madge, certains lieux d'affaires m'ont refusé l'entrée simplement parce que j'étais aveugle et non accompagné. Ils me considéraient comme un handicap, pensant que je serais blessé sans l'aide d'une personne voyante.

4. Intolérance ancrée

Certaines cultures considèrent les aveugles comme de la malchance. Ils sentent que la personne aveugle a perdu la vue à cause d'un mauvais karma et préfèrent garder leurs distances. D'un autre côté, certaines cultures vénèrent les aveugles. C'est certainement quelque chose que je considère lors du choix du pays ou de la ville à visiter.

Ce qui doit être fait?

Les millions de personnes aveugles dans le monde constituent un marché très viable; après tout, ils doivent voyager pour l'université, les mariages et d'autres raisons pratiques, tout comme la personne suivante.

Je pense vraiment que l'industrie du voyage bénéficierait de certaines initiatives d'entreprise - c'est-à-dire de l'application d'une formation à l'étiquette des personnes handicapées pour ses employés. Ceci est particulièrement important dans des pays comme les États-Unis et l’Europe, où cela fait déjà partie de la loi. Non seulement cela aiderait les voyageurs handicapés, mais cela favoriserait une meilleure compréhension parmi le grand public en brisant certains stéréotypes sur les personnes handicapées.

En ce qui concerne les hôtels, par exemple, le personnel de la réception doit être formé pour demander aux clients aveugles ce qu’ils peuvent faire pour rendre leur séjour aussi confortable que possible - les besoins des visiteurs ne sont pas identiques.

Les voyageurs aveugles peuvent également aider en ayant toujours une copie de l'ADA qui détaille la section des chiens-guides. Si vous voyagez en Europe, assurez-vous d'avoir une copie de la législation de l'UE correspondante rédigée dans la langue du pays de destination. J'appelle également toujours à l'avance les hôtels et les compagnies aériennes pour leur faire savoir que je vais arriver avec un chien-guide. Même si j'écris mes spécifications lorsque je fais mes réservations, celles-ci ne sont pas toujours lues et je trouve que les gens apprécient généralement un avertissement aimable.

Il est également important que le Joe moyen sache ce qu’il peut faire pour aider un voyageur aveugle. Il faut toujours demander à une personne aveugle s’il souhaite obtenir de l’aide avant qu’un étranger ne se lance dans un rôle de plaidoyer. Ma situation avec le chauffeur de taxi en colère à New York est légèrement différente; les employés de l’aéroport étaient de service et c’est leur travail d’aider.

Si rien d'autre, il appartiendrait grandement aux chefs de file de l'industrie de se rendre compte que les millions de personnes aveugles dans le monde constituent un marché très viable; après tout, ils doivent voyager pour l'université, les mariages et d'autres raisons pratiques, tout comme la personne suivante. Je crois fermement qu’une grande partie de l’ignorance peut être éliminée par l’éducation et la formation, ce qui garantit que le voyage de chacun est mémorable pour les bonnes raisons.


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