Votre écriture de voyage est-elle nul: écriture de détresse et «porno» de voyage

Votre écriture de voyage est-elle nul: écriture de détresse et «porno» de voyage

Continuant là où nous nous sommes arrêtés la semaine dernière, voici plusieurs autres extraits de nouvelles leçons du programme d'écriture de voyage MatadorU.

LA SEMAINE DERNIÈRE, nous avons examiné la rhétorique dans l'écriture de voyage, la façon dont elle est souvent utilisée sans le vouloir et comment cela peut entraîner un «emballage» involontaire de cultures, de personnes et de lieux. Cette semaine, nous examinons deux formes spécifiques de cet «emballage»: le «porno» de voyage et l'écriture de détresse.

[AVERTISSEMENT: Je me sens obligé de dire que je ne considère pas vraiment l’écriture (à part le titre de cet article) comme un éventail de jugements de valeur. Mon intention dans ces «leçons» n’est pas de juger un type d’écriture comme «bon» et un autre «mauvais», mais d’identifier des modèles communs que je vois en tant qu’éditeur recevant des soumissions. Le but est simplement de déconstruire les relations causales entre certains éléments du langage.]

Voyage «porno»

En tant que voyageurs, nous sommes nombreux à ressentir un premier sentiment de «charme» en arrivant dans un nouvel endroit inconnu. Si nous ne restons que quelques jours, souvent ce sentiment du «charme de l'inconnu» peut définir notre expérience là-bas.

Si, cependant, nous restons dans un endroit pendant un certain temps, les petits détails qui au début nous semblaient inconnus - coutumes, nourriture, vêtements, langue - commenceront peu à peu à se normaliser. De cette façon, on se rend compte qu'il n'y a finalement rien d '«exotique» ou d' «étranger» dans le monde mais que - pour citer Robert Louis Stevenson - c'est seulement le voyageur qui est étranger.

Néanmoins, les écrivains de voyage - et, en particulier, le marketing de l'industrie du voyage - ont utilisé pendant des décennies des abstractions de «l'étranger» ou de «l'exotique» comme une sorte de rhétorique pour «résumer» un lieu, une culture et / ou des personnes:

  • La Méditerranée «ensoleillée»
  • Les costaricains «sympathiques»
  • Italie «romantique»

Bien que ces types de descriptions puissent être efficaces dans la publicité ou le marketing, lorsqu'elles apparaissent dans le récit de voyage, elles ont pour effet (souvent involontaire) de transformer une pièce en «porno de voyage».

Comme dans la pornographie traditionnelle - lorsque les actes sexuels sont montrés explicitement, généralement sans aucune «histoire» ou contexte - le «porno» de voyage se produit lorsque des détails sont sortis de leur contexte ou utilisés sans contexte suffisant pour produire un certain effet. Exemple:

Un peu étourdi et le visage recouvert de sel marin, j'ai marché sur du sable qui avait la consistance et l'apparence du sucre en poudre jusqu'au palmier le plus proche, sous lequel se tenait un petit Thaïlandais. Il tenait un plateau de débarbouillettes glacées enroulées en moulins à vent.

«Bienvenue à Phi-Phi et au Zeavola Resort», s'est-il exclamé, avec un large sourire typique du peuple thaïlandais.

C'est la toute dernière partie, le «large sourire typique», qui transforme cela en porno. Il ne s’agit pas de savoir si les «grands sourires» sont «typiques» des Thaïlandais ou non. Le fait est que l'auteur soit ne parvient pas à reconnaître le contexte de la scène ou laisse délibérément de côté un élément clé du contexte: en tant que personne-ressource du complexe, le «petit homme thaïlandais» a un intérêt matériel à donner un «large sourire." Mais comme cela n’est pas reconnu de manière transparente, nous, en tant que lecteurs, sommes fondamentalement «nourris» de ce comportement comme «typique» pour tous les Thaïlandais, semblable à une publicité pour une Italie «romantique» ou un Canada «amical».

Voici quelques façons différentes de réécrire ce même paragraphe, donc au lieu de passer pour du porno, il est raconté de manière transparente:

Un peu étourdi et le visage recouvert de sel marin, je marchais sur du sable qui avait la consistance et l'apparence du sucre en poudre jusqu'au palmier le plus proche, sous lequel se tenait un Thaïlandais dont j'ai appris plus tard le nom de Kamol.

«Bienvenue à Phi-Phi et au Zeavola Resort», a-t-il déclaré à notre groupe, avec un sourire qui semblait sincère au-delà de son simple rôle d'accueil pour le Zeavola. Plus tard, alors qu'il me parlait un peu de son enfance sur Phi-Phi, j'ai réalisé que Kamol était toujours souriant et que je ne pouvais m'empêcher de me sentir bien avec lui.

Ou:

Un peu étourdi et le visage recouvert de sel marin, je marchais sur du sable qui avait la consistance et l'apparence du sucre en poudre jusqu'au palmier le plus proche, sous lequel se tenait un petit Thaïlandais. Il tenait un plateau de débarbouillettes glacées enroulées en moulins à vent.

«Bienvenue à Phi-Phi et au Zeavola Resort», s'est-il exclamé, avec un sourire qui semblait forcé au point de se moquer délibérément de lui-même, de la station et de l'uniforme qu'il portait, me faisant instantanément comme lui.

Notez comment, dans ces deux variantes, l'homme est traité comme un personnage, alors que dans l'original, il est plus un caricature, un substitut du «peuple thaïlandais».

Porno de pauvreté, ou écriture «de détresse»

L'ironie des dispositifs rhétoriques tels que la généralisation ci-dessus («petit homme thaïlandais» avec «large sourire») est qu'ils ont généralement l'effet contraire de ce que l'auteur voulait. Dans l'exemple original, l'auteur voulait probablement que le «large sourire» transmette ses bons sentiments / expérience en Thaïlande. Elle n'avait probablement pas réalisé qu'elle créait un stéréotype / caricature de l'homme.

Nulle part de telles «bonnes intentions» ne sont plus fréquemment sapées que lorsque les écrivains abordent des sujets aux prises avec de graves problèmes sociaux tels que l'injustice, la pauvreté ou le génocide, ou dans lesquels les personnages sont engagés dans une lutte ou une situation difficile en cours qui est bien en dehors du domaine d'expérience de l'auteur . Bien que le sujet ne puisse être plus différent du «porno de voyage» décrit ci-dessus, le mécanisme est le même: en ne racontant pas les événements de manière transparente, le narrateur réduit les personnages en caricatures ou en «publicités» pour illustrer une certaine émotion, généralement une «Outrage à bout de souffle.» Exemple:

Il y a quelques semaines, j'étais à Mexico pour travailler dans un orphelinat. Les enfants étaient si aimants et disciplinés, mais ils n'étaient pas étrangers aux ténèbres de ce monde. Leurs petits yeux avaient été témoins du meurtre de parents et de frères et sœurs. Prostitution et guerres de la drogue. L'orphelinat a fait tout ce qui était en son pouvoir pour prendre soin de ces enfants et les protéger, mais les réalités de la vie à Mexico ont toujours imprégné leur existence. Au deuxième jour de mon voyage, des coups de feu et des cris ont tranché l'air en raison de l'activité croissante des gangs de jeunes. Le troisième jour, notre région a été déclarée état d'urgence par le président, toutes les entités gouvernementales ont été fermées, les médias bloqués et les rues jugées trop dangereuses pour les déplacements quotidiens. Au quatrième jour, la liste des personnes assassinées s'est considérablement allongée, provoquant des manifestations de citoyens dans le centre-ville juste en face de nos murs. Pourtant, au milieu de la violence, les journées à l'orphelinat ont été remplies de chaleur de joie et de rire.

Le point ici, bien sûr, n’est pas de blâmer l’intention de l’auteur. Le problème est que l'indignation (et d'autres émotions, telles que l'admiration pour la résilience des enfants) est exprimée de manière rhétorique (semblable à être «nourri» comme dans d'autres exemples ci-dessus), forçant essentiellement ou supposant l'accord du lecteur. L'auteur n'a pas réussi à raconter de manière transparente exactement ce qu'elle a vu et entendu, mais l'a plutôt emballé («Leurs petits yeux avaient été témoins du meurtre de parents et de frères et sœurs») et a ainsi «aplati» un ensemble complexe de personnages, de problèmes et d'histoires dans un seul plan d'indignation.

Approprier le combat du sujet comme le vôtre

L’écriture «situation critique» se produit fréquemment lorsque l’auteur devient si émotif qu’il commence à confondre ou à s’approprier le «sort» du sujet dans le cadre de son combat personnel. En général, plus les «enjeux» émotionnels d'une pièce sont élevés - en particulier les pièces traitant de génocide, de violence, de pauvreté et d'autres problèmes sociaux désastreux - plus le narrateur doit rendre ses relations avec les autres personnages de l'histoire plus transparentes et explicites. Un narrateur ne doit jamais oublier qu'il rentrera chez lui après un voyage, tandis que son sujet y restera.

Voici un exemple. Dans un article sur le bénévolat en tant que doula en Afrique, un narrateur décrit une scène horrible:

Travaillant rapidement, il ouvre l'utérus et en retire une petite fille dont la tête semble normale malgré l'hydrocéphalie. Il y a une terrible lèvre des cheveux et une fente palatine. Elle est emmenée pour être réanimée. Tout s'est passé en une demi-heure. Au matin, le bébé est mort.

Mais à quelques paragraphes seulement, elle décrit ses propres voyages dans un style similaire:

L'avion a quatre hélices, des pneus chauves et un intérieur en mauvais état. Sur ce vol, il n'y a pas de personnel de cabine. Alors que nous roulons dans l'avion Rent-A-Wreck, je souris courageusement.

Ici, l'écrivain juxtapose effectivement sa propre «lutte» de voyage en Afrique avec les terribles épreuves auxquelles sont confrontées les femmes locales, semblant inclure ou confondre ses difficultés avec le sentiment général de «difficultés».

Nous allons poursuivre la semaine prochaine avec un autre extrait de leçon qui illustre davantage ces points avec les concepts de pathétique et le narrateur conscient de soi vs auto-absorbé vs auto-effacé / auto-dépréciant. En attendant, vous pouvez en apprendre plus sur notre programme d'écriture de voyage à MatadorU.

* Le programme de MatadorU va au-delà du cours typique d'écriture de voyage pour vous aider à progresser dans tous les aspects de votre carrière de journaliste de voyage.


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