10 leçons que vous apprendrez en tant que voyageur américain pour la première fois

10 leçons que vous apprendrez en tant que voyageur américain pour la première fois

Peu importe que vous soyez américain.

Lorsque les gardes-frontières est-allemands ont déambulé dans le couloir étroit du train, ont arrêté mon directeur du programme d'études à l'étranger et ont pantomimé le clic d'une caméra, j'ai su que j'avais raté. Temps fort. Quelques instants plus tôt, alors que le train traversait lentement la frontière entre l'Allemagne de l'Ouest et l'Allemagne de l'Est et le communisme, j'avais pris une photo d'une tour de patrouille. Vraiment mauvais coup. C'était en 1989, pendant la guerre froide, et j'avais laissé le flash allumé.

Bien qu'en fin de compte, rien ne résulte de mon petit manque de jugement (7 mois avant la chute du mur de Berlin, je suppose que le gouvernement est-allemand avait des problèmes plus urgents que de me jeter dans un goulag), au moins c'était une réalité majeure. check: Peu importait que j'étais un Américain et que je garantisse des droits inaliénables aux États-Unis. J'étais un Américain dans un pays communiste, et les gardes-frontières d'Allemagne de l'Est n'avaient pas à reconnaître ma liberté d'expression ni aucun autre droit du premier amendement américain.

2. Nous n’avons pas le meilleur représentant.

Il est parfois difficile de faire face, en venant d’un pays qui se célèbre, à ce que le reste du monde n’adore pas les États-Unis. Nos politiques étrangères et l'héritage de nos guerres impopulaires et des «incidents» internationaux ont naturellement énervé beaucoup de gens.

Les frappes controversées de drones au Moyen-Orient et l’enthousiasme de la NSA pour espionner les dirigeants mondiaux n’ont pas non plus aidé. Lorsque vous voyagez, soyez prêt à discuter des dernières manigances de notre gouvernement. De plus, avec toutes les fusillades de masse insensées de ces dernières années, on vous demandera probablement si vous possédez une arme à feu et votre position sur les armes à feu. Vous apprenez à ne pas être sur la défensive… lorsque les gens ont un problème, c'est généralement avec le gouvernement américain et non avec des citoyens individuels.

3. Mais vous représentez encore un peu McDonald's.

La plupart des gens s’abstiendront de vous tenir personnellement responsable des décisions du gouvernement américain, mais vous n’êtes pas totalement décroché. Beaucoup de gens pensent que nous sommes ethnocentriques, matérialistes et nous imaginent avec ces énormes doigts en mousse qui hurlent "Nous sommes le numéro un!" ou bousculer les vieilles dames pour obtenir le four grille-pain le moins cher pendant une frénésie du Black Friday.

Une fois, j'ai demandé à mon ami néerlandais Ernst ce qu'il pensait des Américains. Sa réponse: «Les Américains sont gros, mangent chez McDonald et conduisent de grosses voitures.» Je me suis fait un devoir de ne jamais manger de Big Mac autour d'Ernst.

4. Certains pays aiment réellement les États-Unis, ou du moins notre culture pop.

En tant que voyageur américain, vous pourriez ressentir le besoin de vous excuser ou de garder votre identité au plus bas. Peut-être avez-vous envisagé de coller à chaud un patch de feuille d’érable sur votre sac à dos (ne le faites pas).

Mais avant d'aller trop loin avec les mea culpas, sachez que de nombreuses cultures apprécient les Américains. En Indonésie, où Barack Obama a vécu pendant une partie de son enfance, mon mari et moi sommes tombés sur des habitants qui scandaient «USA» et nous ont donné le pouce en l'air lorsqu'ils ont découvert notre nationalité. Certains pays vénèrent même la culture pop américaine. Découvrez combien de magazines sur les kiosques internationaux suivent les Kardashian. Et n’oublions pas l’impact durable de Baywatch.

Et apparemment, nos accents ne sont pas toujours des clous sur un tableau noir. Mon amie australienne, Nicole, m'a assuré: «J'adore vous écouter parler… j'ai l'impression d'être au cinéma.»

5. Les règles changent.

Aux États-Unis, vous savez que vous pouvez conduire 60 dans une zone de 55 mph et ne pas obtenir de contravention pour excès de vitesse et qu'en tant que piéton, vous pouvez généralement traverser la rue sans tracas au feu rouge. Mais lorsque vous voyagez en dehors des États-Unis, vous ne connaissez pas les lois, les coutumes ou les conséquences.

Essayez le jaywalking en Allemagne. Il n’ya rien de tel que d’être la cible d’une tirade teutonique d’un vieil homme voûté qui agite sa canne sur vous lorsque vous traversez une rue vide à contre-jour. Ou essayez de prendre une photo de vos amis prétendant embrasser une statue de Bouddha au Sri Lanka dévotement bouddhiste, puis développez les photos dans un magasin où le commis informera les autorités locales de l'infraction.

6. Tenez la main de votre mère lorsque vous traversez des rues folles.

Jaywalking peut ne jamais être un problème lorsque la rue est trop terrifiante pour traverser en premier lieu. Dans certaines villes, le volume de véhicules et l'absence de règles de circulation discernables sont intimidants. Saïgon, par exemple, est célèbre pour ses tentacules de trafic avec des motos, des cyclos, des bus et des voitures qui tressent tous des bips incessants. Dans certains pays, avec les véhicules, vous devrez peut-être également céder aux vaches, aux buffles d'eau ou aux éléphants.

Ou c'est peut-être simplement la direction que prennent les voitures qui vous effraie en tant que voyageur américain. À Londres, la paranoïa à propos de la traversée des rues survient facilement lorsque vous êtes presque essuyé par l’un des taxis noirs emblématiques de la ville. N'oubliez pas de regarder à droite puis à gauche, ou continuez simplement à regarder d'un côté à l'autre jusqu'à ce que vous traversiez la rue.

7. Couvrez-vous, même dans une humidité abominable.

Se prélasser en bikini ou en short de bain peut être acceptable sur de nombreuses plages, mais une fois que vous allez en ville et, plus important encore, dans un temple, une église ou une mosquée, vous devez vous couvrir. Même si la chaleur est insupportablement lourde, respectez la culture locale.

Et ce ne sont pas seulement les pays musulmans qui ont des codes de camouflage. Les églises orthodoxes orientales exigent souvent que les femmes portent le foulard et se couvrent les jambes. Certains sites religieux peuvent avoir des paniers de jupes de secours que vous pouvez emprunter. Vêtue d'une robe en toile de jute éraflée pour entrer dans une église orthodoxe grecque, j'ai assisté à un baptême émouvant. Même si cela valait la peine de chaque instant de démangeaison, j'aurais mieux fait d'apporter ma propre jupe longue légère. Dans de nombreux endroits, vous pouvez acheter des sarongs, des foulards ou des saris sur les marchés locaux.

8. Le client n’a pas toujours raison.

Le service client (ou son absence) n’est pas universel. Dans certains magasins, les propriétaires reconnaissent à peine votre existence, tandis que dans d'autres, vous ne pouvez pas être laissé seul. Et lorsque vous êtes dans un marché ou un bazar, la négociation est le nom du jeu et fait tout à fait partie des achats dans de nombreux pays.

De plus, malgré le paiement de frais d'entrée qui peuvent être considérablement plus élevés que les tarifs des locaux dans les sites touristiques célèbres, vous devez toujours faire la queue comme tout le monde. La patience est la clé.

9. Vous reconsidérerez en disant que vous êtes «pauvre».

Une fois que vous voyez un enfant jouer avec une chaussette sale comme un jouet, ou que vous passez devant un bidonville bordé de maisons faites de bandes rouillées de tôle ondulée et de boîtes en carton détrempées, il est difficile de se plaindre de vos propres finances. La pauvreté existe partout, mais elle est parfois plus manifeste dans d’autres pays. Pour le voyageur américain novice, cela peut être accablant, choquant et émotionnel.

Les enfants débraillés peuvent vous confronter et vous demander de l'argent. De nombreux voyageurs débattent de la façon de gérer ce scénario, et tandis que certains disent que donner aux enfants qui mendient continue le cercle vicieux, j'ai craqué et j'ai donné quelques dollars à un enfant qui pleure aux jambes amputées au Mexique. Mais ensuite, je me suis retourné pour voir plus d'enfants qui, bien que n'étant pas handicapés, avaient les mêmes regards désespérés.

10. Vous pouvez devenir cette Voyageur américain.

En fin de compte, aussi éclairé et aventureux que vous le pensez, vous pouvez passer du côté obscur. Le décalage horaire, l'humidité, le mal du pays, les manèges manqués, les repas mystérieux et les problèmes de communication peuvent parfois se liguer contre vous et faire de vous un visiteur moins qu'agréable. Vous vous surprendrez peut-être à dire bruyamment à un commis à la billetterie de l’aéroport d’Athènes qui ne vous laissera pas vous enregistrer tard pour votre vol de retour que le système de transport de son pays (à l’exception des ferries de l’île) «est totalement nul». Reculer.


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