À quoi ressemble un café japonais

À quoi ressemble un café japonais

Nous nous sommes arrêtés devant le panneau lumineux à bulles au-dessus de Moe Filles. Niché contre un complexe de deux étages en blocs, c'était stratégiquement indéfinissable, et je l'avais dépassé des dizaines de fois pendant mes jours de congé sans y réfléchir. Un carton blanc recouvrait la fenêtre principale, et la porte vernie sombre semblait avoir été retirée de l'épave d'une maison victorienne. La plupart des magasins environnants étaient toujours fermés derrière des volets en acier, et il n'y avait pas grand-chose pour indiquer que cet endroit était ouvert non plus. A côté de moi, Dave, les mains rentrées dans les poches d'un sweat à capuche gris, souleva ses épaules contre une rafale de vent qui descendait la ruelle.

J'enseigne l'anglais depuis environ six mois dans la petite ville de Himeji, à environ 100 km à l'ouest d'Osaka. Dave était ici depuis près de dix ans et son contrat à l'école d'anglais où nous travaillions touchait à sa fin, mais l'un de ses élèves lui avait parlé d'un maid café populaire près de Miyukidori, la principale voie commerciale. La curiosité était notre seule excuse légitime pour vouloir le vérifier, mais nous avions invité un autre de nos élèves, Akiko, comme une sorte de chaperon.

«Peut-être que ce sera moins étrange si nous avons une fille avec nous», avait suggéré Dave.

Akiko est allé le premier, et comme nous sommes entrés, nous jouions tous les trois à la patate chaude avec des regards nerveux qui demandaient silencieusement: Comment devons-nous agir? Une douce odeur artificielle de fraise flottait au-delà, et une jeune adolescente s'est approchée de nous dans une tenue de femme de chambre rose. Ma première impulsion a été de jauger son âge, et je me suis retrouvé beaucoup plus bas que je ne me sentais à l'aise.

«Gokitaku hajimete desu ka?» elle a demandé, légèrement nasillard. Est-ce la première fois que vous rentrez chez vous?

Dave m'a juste donné un sourire étourdi confus, et Akiko a rapidement hoché la tête et a accepté une carte plastifiée qui avait les règles du café écrites en anglais et en japonais, qui prévoyait de ne jamais entrer en contact physique avec les femmes de chambre, de commander une boisson obligatoire, un 500 ¥ (5 $ USD) par heure de couverture et l'utilisation interdite des caméras.

Notre femme de chambre, qui se présentait simplement comme Mu-chan, s'est légèrement inclinée dans sa tenue impeccable. Le jupon, le tablier court à volants et les bas longs semblaient exagérés, comme si elle était vraiment sortie d'un anime japonais. La jarretière de ses bas a disparu le long de sa cuisse; une paire d'oreilles de chat noir jaillit de son serre-tête. Elle me surprit à regarder et sembla abaisser par réflexe la manche du gilet noir mou qu'elle portait le long de son dos et sur ses coudes.

Je pouvais distinguer plusieurs clients passant des regards ennuyés aux deux gaijin (étranger, ou non japonais) et leur connaissance japonaise qui venait d'entrer. Les couleurs vives des murs et des tables courtes semblaient accentuer l’impression d’une salle de jeux pour enfants.

Akiko a dit quelque chose à l'effet que nous comprenions les règles et toutes les femmes de chambre se sont soudainement détournées de ce qu'elles faisaient, se sont inclinées à l'unisson et ont répondu: "Okaerinasaimase goshujinsama!" Bienvenue à la maison, maître!

Avant l'expiration de notre heure, une autre des femmes de chambre avait sorti une machine à karaoké et nous avait obligés, les yeux boudeurs, à chanter «Hajimete no Chuu».

Cette salutation est venue définir une tendance de la sous-culture japonaise qui a inventé le mot otaku, un terme qui a été utilisé pour décrire un groupe démographique masculin âgé de 18 à 35 ans qui a une obsession pour l'anime. Les premiers cafés-servantes ont trouvé leur place dans le quartier Akihabara de Tokyo au milieu des années 2000 et ont été annoncés comme des lieux sûrs et sans jugement où otaku pourrait acheter et jouer Bishojo jeux (simulations virtuelles qui explorent les interactions avec des filles animées attrayantes).

Dans les grandes villes, de nombreux cafés intègrent encore ce thème, qui comprend des opportunités de s'engager dans des activités inoffensives comme des jeux de cartes et de société et des arts et métiers, à des services plus intimes comme des massages, des cuillères et mimikaki (ou nettoyage des oreilles). Il y a même un Tsundere café à Nagomi, qui fait référence à une autre bizarrerie de personnalité populaire dans l'anime caractérisée par une froideur initiale qui finit par se réchauffer avec le temps.

Alors que nous nous asseyions à notre table, un écran plat au-dessus de nous faisait passer le générique de fin à divers anime avec furigana sous-titres défilant en dessous, et je me suis tourné vers Dave. Nous avons chacun commandé parmi une liste de boissons à 500 ¥ et Dave a commandé un riz à l'omelette, une caractéristique de la plupart des maid cafés.

«C'est bizarre, mec,» dit-il. «Je pense que le gars derrière moi a amené du travail de son bureau ici.

J'ai regardé par-dessus son épaule un homme plus âgé avec un cas sérieux de sueur et dans la trentaine, absorbé par des papiers dans sa mallette. D'autres habitués semblaient regarder indifféremment dans l'espace, faisant parfois des plaisanteries joyeuses avec les bonnes. Mu-chan revint avec nos boissons et s'agenouilla à notre table. Cet acte de s'agenouiller au niveau des yeux est un aspect par excellence de «l'image de caractère» de la bonne en tant que soignant et incarnation de l'innocence.

Contrairement aux clubs d'hôtesse au Japon, la sexualité dans les maid cafés est délibérément atténuée. Et pourtant, la bonne et le maître semblent suivre une sorte de scénario qui reconnaît la femme de chambre comme une infantilisation symbolique et subversive de cette sexualité, qui caractérise le genre anime. Et bien qu'ils n'aient pas non plus la misogynie corporative des clubs d'hôtesse, les démarcations entre les rôles de genre sont rigides.

Le riz à l'omelette de Dave est enfin arrivé, décoré d'un dessin ketchup de style anime de Mu-chan et d'un message personnalisé dans Hiragana. «Kawaii», dit Akiko. Trop mignon.

Avant que nous puissions manger, cependant, Mu-chan a insisté pour faire une «incantation» pour le rendre meilleur. Elle a joint ses deux mains pour former un cœur et a chanté "Moe, moe, kyunnn!" et se pencha vers elle alors qu'elle nous exhortait à le jouer avec elle. Je pouvais sentir la fausse fraise sur elle.

Quand j'ai demandé à Akiko plus tard ce moe signifiait, elle avait du mal à traduire. «Quelqu'un qui aime l'anime, ce genre de chose. Des choses mignonnes. Je ne sais pas en anglais », a-t-elle dit, mais dans mon esprit, le mot« fétiche »roulait déjà. Un individu avec moe aime l'anime, et se réfère probablement plus spécifiquement à une attirance pour l'image de la «jeune fille».

«Je me sens comme un fluage maintenant», ai-je admis après notre départ. «Je pense que j’ai simplement aidé et encouragé à faire reculer la liberté des femmes d’une génération.»

Dave eut un sourire narquois. «Ou la pédophilie. Comment avez-vous joué si cool là-dedans? J'étais en train de paniquer. C’était le plus inconfortable que j’ai jamais été. »

«Pour être honnête, quand Mu-chan nous a fait faire du karaoké devant tout le café, j'avais l'impression de vivre une expérience hors du corps. Je ne suis pas tout à fait sûr d’être mentalement présent pour tout cela. »

Avant l'expiration de notre heure, une autre des femmes de chambre avait sorti une machine à karaoké et nous avait obligés, les yeux boudeurs, à chanter «Hajimete no Chuu». Quand tous les yeux se sont tournés vers les deux gaijin et leur femme de chambre mignonne et implorante aux yeux de biche, nous avons finalement soumis et brutalisé la chanson classique avec des voix tremblantes, des visages rouges et une compréhension très rudimentaire du japonais.

«Eh bien, si nous y retournons la semaine prochaine, ils se souviendront probablement de nous, de toute façon», ai-je plaisanté.

«Au moins, nous avons un souvenir», répondit Dave, se référant à la cheki, ou une photo Polaroid personnalisée que nous avions prise avec Mu-chan (pour 500 ¥ supplémentaires).

«Allez-vous dire à votre petite amie?» A demandé Akiko.

"Elle est cool. Elle trouverait ça hilarant », a déclaré Dave, avant de se gratter la tête. "Peut être pas."


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